夏に涼しく湿気の少ない草津はレタス栽培にはもってこい。快適な場所でのびのびと美味しくなるんだよ。
だけど、草津はそれだけじゃない、すごく面白いところなんだ。
ぼくたちの生まれるところ、草津をもっともっと好きになってほしいな。

草津町の見どころ遊びどころについて

 ウィズファーム草津のある草津町は温泉で全国的に有名な町です。日本武尊が開いたとの言い伝えもありますが、草津温泉の名前が文献に初めて出てくるのは1472年に蓮如が訪れた際とのことです。そのころには既に温泉として有名だった様です。江戸時代の温泉番付では東の大関(最高位)だったそうで、今も観光経済新聞社主催の『にっぽんの温泉100選』では2014年度まで、連続12回第一位を継続しています。
 そんな温泉の町というイメージの強い草津町ですが、各種スポーツ設備やハイキングコース等のアクティビティに加え毎年国際音楽祭を開催するなど、一年を通じてスポーツ・文化の町として楽しめる一面も持っています。温泉以外の魅力を紹介します。

ハイキングコース

本白根コース

本白根コースの途中にある鏡池。池底の礫が亀の甲羅状に集まっている。

周辺に名峰白根山を控える草津周辺では、本白根コース、富貴原の池コース、白根山・湯釜見学コース等7つのハイキングコースが整備されています。現在白根山の火山警戒レベルが2に引き上げられたことに伴い湯釜付近が立ち入り禁止となり、6コースが解放されています。

サイクリングロード

温泉街を、取り囲むように広がる高原地域を走り抜けるサイクリングロードです。町の北東から、ベルツの森~レクリエーションの森~スクリバの森を抜け、天狗山レジャーゾーンまでの約2km、自転車で森林浴が可能。もちろん、徒歩もOK!レンタルサイクルもあります。

本白根総合グランド

全部で6つのグランドがあり、野球・サッカー・フットサル・ゲートボール等を楽しめます。また、ウィズファーム草津の隣にも地元住民の方に開放しているソフトボールグランドがあります。

草津国際スキー場

夏冬とおして楽しめるスキー場です。スキー・スノーボードは全長8kmのパウダースノーのロングコースが楽しめます。夏は天狗山プレーゾーンでグランドゴルフやグラススキーが楽しめ、ロープウェイやリフトを利用したハイキングも盛んです。近くにはコートが3面ある町営天狗山テニスコートもあります。

草津高原ゴルフ場

標高1,300mの眺望豊かなパブリックコース、草津のゴルフ場はいずれも標高が高く通常より飛距離がでます。夏でも30度を超えることはめったになく、高原の涼やかな風と相まって気分は最高です。

草津カントリークラブ

ウィズファーム草津のお隣にあるゴルフ場で標高は1,050mです。1963年開設の歴史あるゴルフ場で白樺と唐松の林に囲まれて高原ゴルフを満喫できます。クラブハウスも歴史を感じさせる荘厳な木造でロッジも併設されていて宿泊も可能となっています。

片岡鶴太郎美術館

俳優としても渋い役どころをこなす片岡鶴太郎さんの書画、冬期、漆器等100点が常設展示されています。「浴衣と下駄でぶらっと入って楽しめる美術館」がコンセプトですので気軽に楽しめる美術館です。鶴太郎さんのグッズを販売している売店もあります。

白根山

白根山は那須火山帯に属し現在も活動中の火山です標高は2,126mです。白根山、本白根山、逢の峰等の一帯を総称して草津白根山と呼びます。
山頂には湯釜、水釜、涸釜の3つの火口湖があり、中央の一番大きな湯釜はエメラルドグリーンの硫黄性水をたたえ神秘的です。残念なことに現在、火山警戒レベルが2に引き上げられているため、白根レストハウスの利用や湯釜見学は出来ない状態となっています。(昼の間の車での通りぬけは可能)

ベルツ記念館

「ベルツの日記」の著者として有名なエルウィン=フォン=ベルツ博士の記念館があります。ベルツ博士は明治9年にドイツから来日され、以後27年に渡り日本の医学界の発展に大きな貢献をしました。その著作の中で「草津には、無比の温泉のほかにも、日本で最上の山の空気と全く理想的な飲料水が有る。」と称え、草津は世界的に広く知られる事となりました。「草津の恩人」ですね。

音楽の森国際コンサートホール

毎年夏に開かれる夏期音楽アカデミー&フェスティバルの会場となるコンサートホールで、昼は自然光が降り注ぎ、夜は星空の覗く六角形のホールと、三方に緑の風景が広がる開放的なロビーが特徴的です。
同音楽祭は1980年より続いている夏期の若手演奏家のためのアカデミー(講習会)と、世界的な演奏家を招いてのフェスティバル(演奏会)からなる音楽祭で、毎年8月の後半2週間にわたって開催されます。

草津熱帯圏

1970年に開設した日本で一番標高の高いところにある動物園で亜熱帯・熱帯に生息する動物の飼育展示を行っています。特に爬虫類の飼育種については日本一だそうです。カピパラさんにも会える!